Hva er intimidering av arbeidsplassen?

Ingen liker å jobbe i et skremmende arbeidsmiljø. Å være utsatt for mobbing, trusler og ydmykelse setter sitt preg på en ansattes karriere, økonomi og helse. I noen tilfeller kan denne oppførselen være ulovlig, og det kan føre til strafferettslige og sivile straffer for gjerningsmannen og bedriftseieren. Bedriftseiere, ledere og ansatte har alle en rolle å spille i å identifisere og bekjempe mobbing og trusler på arbeidsplassen.

Intimidasjon på arbeidsplassen

Mange ser ut til å tro at skolegårdshån stopper etter videregående. Dessverre er dette ikke alltid tilfelle. Voksne kan utøve mobbeoppførsel på jobben og utsette underordnede, kolleger og noen ganger til og med overordnede. Mobbeoppførsel, spesielt når den utøves av noen i en tilsyns-, ledelses- eller utøvende stilling, kan skremme arbeidstakere til å akseptere dårlig behandling og krenkelser av deres rettigheter. I tillegg kan ofre for og vitner til mobbing på arbeidsplassen utvikle negative fysiske og psykiske helsesymptomer som kan påvirke både livskvalitet og karriereutvikling.

Mobbingsdefinisjon

Mobbing kan best forstås som et mønster av aggressiv, foraktelig og voldelig oppførsel mot en annen part. Mobber på arbeidsplassen velger sine mål av en rekke årsaker. I noen tilfeller er mobberen misunnelig på hennes målrettede offer og engasjerer seg i skremmende taktikker for å undergrave offerets omdømme og jobbprestasjoner. Motivene til noen mobbere kan imidlertid være mer personlige og grusomme. Disse personene kan velge et offer som er sårbart og som ikke har et sterkt sosialt eller profesjonelt støttenettverk.

Trusler og mobbing på arbeidsplassen kan ha mange former, inkludert nettmobbing, seksuell trakassering, fornærmelser og nedleggelser, slå mot den ansatte ved å rope og forbanne og trusler om vold. I alle tilfeller tjener overgriperen til å skremme og ydmyke offeret eller ofrene.

Lovligheten rundt trakassering på arbeidsplassen

Legaliteten rundt trakassering på arbeidsplassen er en komplisert sak. Føderal lov forbyr noen typer trakassering på arbeidsplassen, for eksempel skremsel eller mobbing av varslere eller personer som er beskyttet under antidiskrimineringslover, men ikke alle typer trakassering er nødvendigvis ulovlig. Imidlertid gir noen stater og kommuner arbeidstakere bredere beskyttelse mot mobbingsjefer og medarbeidere.

Beskyttede kategorier

Føderale antidiskrimineringslover forby trakassering, mobbing eller skremsel av arbeidere på grunnlag av alder (for ofre over 40 år), kjønn, nasjonal opprinnelse, rase, funksjonshemming eller religion. Dette betyr et fiendtlig arbeidsmiljø forårsaket av bedriftseiere, ledere, ansatte eller ikke-ansatte kan være gjenstand for disiplinære tiltak fra Equal Employment Opportunity Commission. I tillegg kan ofre for mobbing, så vel som andre medarbeidere som er berørt av et fiendtlig arbeidsmiljø, være i stand til å saksøke en arbeidsgiver for at den ikke har taklet og stoppet truslene.

Varslere

Varslere har også føderal beskyttelse mot gjengjeldelse fra arbeidsgivere. Ansatte som har rapportert om ugjerning eller kriminell aktivitet er beskyttet mot fiendtlige arbeidsforhold.

Kriminelle handlinger mot offeret

I noen tilfeller har mobbing og trakassering på arbeidsplassen form av kriminell aktivitet mot offeret. Dette kan omfatte tyveri eller hærverk av offerets personlige eiendom, trusler om vold, seksuelt misbruk eller fysisk batteri. Når ting eskalerer til dette nivået, er det viktig for ofre å gjøre det de trenger for å føle seg trygge. Om nødvendig bør ofre ringe 911 og be om politiets inngripen. Innlevering av politianmeldelse kan også tjene som verdifull bevis hvis offeret trenger å søke om dagpenger eller bestemmer seg for å forfølge en juridisk klage mot arbeidsgiveren eller overgriperen.

Statlige og lokale lover

Fordi føderale ansettelseslover bare gir begrenset beskyttelse mot trakassering på arbeidsplassen, har noen stater og byer vedtatt lover og forordninger som enten forbyr trakassering helt eller utvider kategoriene som trakassering er ulovlig under.

Arbeidsledighetskompensasjon

Arbeidsledighetsytelser er beregnet på personer som har mistet jobben uten egen skyld. I de fleste tilfeller har ikke personer som frivillig slutter jobben sin rett til å kreve arbeidsledighet. Noen stater erkjenner imidlertid at trusler, trakassering og mobbing på arbeidsplassen utgjør en konstruktiv utflod. Dette betyr at arbeidsmiljøet har blitt så dårlig at arbeidsgiveren effektivt har gjort det umulig for arbeidstakeren å jobbe der trygt. I slike tilfeller kan en ansatt være i stand til å kreve fordeler.

Tips

Mobbede ansatte som velger å slutte, bør være klar over at deres tidligere arbeidsgiver kan utfordre et arbeidsledighetskrav. Arbeidstakeren bør være forberedt på å dokumentere saken til en arbeidsledighetsbyråansatt eller dommer som vil ta en avgjørelse om ytelseskravet er gyldig. Noen ganger kan det ta uker eller måneder å fullføre arbeidsledighetsklagen, så arbeidstakeren bør være økonomisk forberedt på å forsørge seg selv mens han venter på godkjenning av ytelser.

Konsekvensene av mobbing på arbeidsplassen

Konsekvensene av mobbing kan være alvorlige for ofrene. Mange mål for mobbing rapporterer om ekstrem stress, som kan ledsages av fysiske symptomer som fordøyelsesproblemer, søvnløshet og høyt blodtrykk. Ofre kan også rapportere depresjon, angst og nedsatt selvtillit. Noen mobbere kan spre negativt sladder om offeret, og muligens skade offerets arbeidsplass, industri og personlige omdømme. Over tid kan også offerets jobbprestasjoner lide.

I tilfeller der offerets arbeidsytelse avtar, kan han eller hun ende opp med å bli sagt opp fra selskapet eller måtte akseptere en degradering. Dette kan ha en katastrofal innvirkning på offerets karriere, ettersom han eller hun kan ha problemer med å finne en ny jobb uten en positiv referanse eller støtte fra tidligere veiledere og kolleger.

En annen konsekvens av mobbing på arbeidsplassen er en nedgang i ansattes moral. Ansatte som ikke er mål, kan fremdeles observere hva som skjer og finne seg i å prøve å unngå å komme i korshårene på en mobbe på arbeidsplassen. Med tiden kan en giftig kultur av trusler ta over kontoret. Ansatte av høy kvalitet vil vanligvis forlate arbeidsplassen så snart som mulig, noe som kan ha en negativ langsiktig effekt på selve virksomheten.

Arbeidsgiveransvar

Arbeidsgivere har en moralsk, og ofte lovlig, forpliktelse til å forhindre og adressere trusler, trakassering og mobbing på arbeidsplassen. Bekjempelse av trakassering inkluderer sterke menneskelige ressurspolitikker som forby trakassering og gjør det enkelt for ansatte å rapportere om det. Arbeidsgivere kan også arbeide for å dyrke en samarbeidende og positiv arbeidsplasskultur som oppmuntrer ansatte og arbeidsledere til å behandle hverandre med respekt. Håndbøker for ansatte skal inneholde klare definisjoner av trakassering og diskriminering og forklare både selskapets klagepolitikk og konsekvensene for de som utøver trakassering på arbeidsplassen.

Strategier for ansatte

Mobbing og trusler kan bli verre over tid. Dette er fordi gjerningsmannen ofte begynner med å teste målet sitt med små graver og "erting" for å se hvordan offeret reagerer. Hvis målet ikke står opp for seg selv eller søker hjelp fra menneskelige ressurser, kan mobberen intensivere innsatsen og til og med forsøke å få andre ansatte og ledere til å bli med.

Ansatte som føler seg skremt på jobben eller føler at de blir mobbet, bør ta affære. Høflig tilbakeslag mot nedsettende kommentarer eller stille konfrontasjon om støtende oppførsel kan være nok til å motvirke mobberen. Hvis disse strategiene ikke fungerer, eller gjerningsmannen er en leder, kan den ansatte ønske å diskutere situasjonen hennes med en personalrepresentant. Hvis dette ikke resulterer i en løsning, kan det være lurt å forfølge en ny jobb.

Hvis situasjonen ikke forbedres, kan den ansatte ønske å snakke med en arbeidsadvokat. En advokat kan gjennomgå omstendighetene ved overgrepet og gi beskjed til den ansatte om hun har en rettssak mot selskapet.

Tips

Ansatte som blir trakassert eller mobbet, bør bestrebe seg på å føre oversikt over hva som skjer. Når det er mulig, kommuniser med mobberen, sammen med HR og din veileder, via e-post slik at det er en skriftlig oversikt over hva som skjer. Å føre en journal som dokumenterer hendelser kan også være nyttig for ansatte som kanskje trenger å gå til retten eller søke om dagpenger.