Hvordan registrere en firmalogo

Gratulerer! Du har designet en spennende ny logo for din lille bedrift, en som perfekt fanger bedriftens friske, nye tilnærming til ... uansett hva bedriften din selger. Men nå som logoen din er i bruk, er det noen skritt du må ta for å beskytte den som immateriell eiendom? Du er ikke pålagt å registrere din nye logo hos Varemerkekontoret. Men registrering gir noen ekstra juridiske beskyttelser du ellers ikke har.

Hva er et varemerke?

Logoer for produkter som firmaet ditt selger er beskyttet av varemerkerett. Når logoen din er i bruk, blir den automatisk beskyttet av varemerke. Det er ikke noe krav for deg å registrere logoen eller ta andre tiltak for å skaffe varemerkebeskyttelse. Når logoen din er i bruk, er det bare du som kan bruke den. Andre virksomheter som bruker logoen uten din tillatelse, risikerer å bli saksøkt for brudd på varemerke.

Imidlertid er varemerkedekning som du mottar automatisk en ganske svak form for beskyttelse, juridisk sett. Du kan styrke varemerkets juridiske status ved å registrere det hos US Patent and Trademark Office (USPTO) .

Tips

Varemerker dekker mer enn bare logoer, og kan omfatte produktnavn eller andre særegne identifikatorer, inkludert lyder og farger. Varemerkebeskyttelse for tjenester, som rørleggerarbeid eller juridiske tjenester, kalles ofte servicemerker.

Fordelen med varemerkeregistrering

Selv om logoen din har automatisk varemerkebeskyttelse, bør du vurdere å registrere den hos USPTO. Registrering skaper en juridisk viktig papirspor som entydig etablerer datoen for varemerket. Registrering betyr også at USPTO vil gjennomgå logodesignet ditt og ta en avgjørelse om det faktisk kan være varemerkebeskyttet eller ikke (logoer som er for nært utformet til eksisterende logoer, kan bli avvist av USPTO).

Forhåpentligvis vil du aldri komme i en juridisk tvist om eierskap til logoen din. Men skulle dette skje, blir registreringen av varemerkeregistrering et viktig hensyn ettersom riktig eierskap av logoen avgjøres i retten.

Registrere logoen din

Å registrere logoen din for et USPTO-varemerke koster flere hundre dollar, tar tid for en endelig beslutning og innebærer mye papirarbeid. Du kan gjøre det på egen hånd, men mange velger tjenestene til en varemerkeadvokat eller annen varemerkefaglig for å hjelpe deg med søknadsprosessen.

Registreringstrinnene er ganske greie:

  • Bestem deg for riktig søknadsskjema å bruke. USPTO tilbyr tre prinsippformer. Hvilken du bruker, avhenger av kompleksiteten i applikasjonen din (i stedet for å velge å sende inn en 1040 eller 1040-EZ for skatten din). USPTOs nettsted tilbyr en videoguide samt dokumenter som hjelper deg med å gjøre det riktige valget.
  • Fyll ut og send inn skjemaet, enten online eller i papirformat. Den elektroniske innsendingen blir behandlet raskere enn papirskjemaene du sender inn.
  • Betal avgiften, som vil variere, avhengig av hvilket skjema du brukte til registreringen.
  • Vær tålmodig. USPTO gjennomgangsprosess og endelige beslutning tar vanligvis flere måneder.

Selv om det ikke er viktig, er det nyttig å søke i varemerkedatabasen USPTO for å se om logoutformingen og formuleringen din kan være i konflikt med eksisterende varemerkebeskyttede design. En logo som ser for nært ut til en eksisterende logo - nær nok til å forårsake forvirring mellom forskjellige produkter eller tjenester - kan bli avvist etter gjennomgang av USPTO.

Tips

Varemerker kan også registreres i en stat snarere enn hos USPTO. Statlig registrering er enklere, men gjelder bare i staten og er generelt ikke så beskyttende, juridisk, som en føderal registrering.